介绍三个孩子的美国名校之路


苏老师谈教育

昨晚10点钟,我刚刚给学生上完课,接到了一个电话。是我的学生家长Lorrin妈妈的声音:“苏老师,我没别的事。有好消息给你分享,我儿子收到了哈佛大学的Offer 。”

在这之前,我已经知道Lorrin 收到了至少5所美国名校的Offer,我非常满意,这个Offer来自名校之中的名校,世界排名第一的学校,我自然更是十分高兴。兴奋之余,我感到无论多么忙,都要抽出一点时间写一篇短文,给关注孩子教育的家长们,特别是希望送孩子去美国上学的家长们,分享一下经验。

去年我有两个学生进入了美国名校,一个进入了哥伦比亚大学,另一个进入了普林斯顿大学。今年这个学生Lorrin会选择进哈佛大学。

这3个同学都收到了三所以上名校的Offer。这说明,美国名校选择学生的标准是相似的或接近的。也就是说,如果你符合一所大学的录取标准,那么你也基本符合另一所大学的录取标准。反过来也说明,如果你的各项素质指标达不到他们的要求,虽然偶然性总是存在,你的被录取的可能性几乎是零。

这3名同学的共同特点是思维敏锐、举止有礼、综合素质都比较高。大家都知到,美国的名校是非常重视综合素质的。但是,有些家长对这一点理解有误区,他们把这一点理解为,只是学习成绩好是没用的,孩子还要参加课外活动。我的认识是,如果你的孩子学习成绩不是很突出,那么进名校是没有任何希望的。除了个别特例之外(如体育明星),对几乎所有的考生来说,学习成绩永远是第一重要的。他们要求的综合素质是综合性的高素质,而不是平均素质。也就是说,除了学习成绩非常优异之外,你还要身心健康,有好的人生态度,愿意服务社会,乐于奉献等等。

这3名同学又各有自己的特点。第一个,我想谈一谈进入普林斯顿大学的Michael。这名同学是属于智商特别高,对自然界有特别浓厚兴趣的一类。Michael 5年级时他爸爸给他买了一个天文望远镜,从那时开始到高中,他一直没有停止过天文观察,对天空星座的位置名称了如指掌。

10年级快要结束的时候,他爸爸把他送到了我这里,要他跟我学习物理,准备参加物理竞赛。我给他做了一个测试,当时,他只能做一些正常教学内容中的题目。我给他谈了一些物理问题,感觉这孩子虽然基础一般,但是比较聪明,是个做竞赛的料子。

Michael 的爸爸对我说,以前他对孩子的学习没有特别关注,知道他挺聪明,在学习上不会落后,上大学也不是问题。但是,现在对他的教育有新的计划,想把他送到美国的名校。因此,需要在11年级时拿出竞赛成绩,以备申请大学之用。我跟Michael的爸爸交换了意见,孩子在我这里的学习就开始了。

Michael的学习进步之快,出人预料。每次我给他布置的任务他都能很好地完成,我给他的授课速度越来越快、布置的作业任务越来越多。1年之后,在加拿大最高级别的高中生(CAP)竞赛中取得了第一名的好成。加上我们取得的其它方面的成绩,Michael顺利地进入了加拿大的国家奥林匹克队。12年级时收到了3所长青藤名校的Offer,接着再次代表加拿大参加国际物理奥林匹克竞赛,取得了银牌。Michael跟我学习物理2年,其间也兼学一些数学,如微积分,这是学习物理的必要工具,必须懂。他的物理知识达到了大学2年级的水平。

今年圣诞节放假期间Michael回到了多伦多,Michael父母邀请我及家人聚餐,我跟Michael谈了一些学习上的问题,了解到他在普林斯顿大学,通过测试跳过了3门物理课,他选的第一门物理课是2年级后半年的课程。

第二个,我想谈谈将要进入哈佛大学的Lorrin。这孩子属于自我管理能力非常强的一类。据他妈妈说,10年级之后,选学什么课程,除了学校的课程之外,他再学什么,这都是他自己考虑和决定的。

Lorrin同学和Michael是同一所高中的学生。事实上,是Michael把Lorrin介绍到我这里来的。Lorrin 跟我学习数学和物理约两年多时间,他也参加各类竞赛,成绩较优,但并不在竞赛上花太多的时间。他的数学已经学到了大学2年级的水平,微积分已经学完,11年级他跟我学习了多元微积分和矢量分析。前不久,刚学习了线性代数。他的物理水平已经超过了大学一年级的水平。这个孩子非常了解自己的特点,对自己的学习生活,安排的井井有条。所以,虽然学了这么多内容,他并不感到紧张和有压力,我总是感到他是非常地轻松自如。

对Lorrin来说,似乎学习就是他生活不可缺少的一部分。虽然拿到了哈佛大学的Offer,但是他除了高兴之外,一点也没有放松学习。目前,他还是每周到我这里来一到两次,学习数学和物理问题。估计他也会和Michael一样,一直跟我学到离开多伦多之时。

第三个,我想谈谈将要进入哥伦比亚大学学习的Windy。这个孩子对于社会活动有着天然的热情。任何时间、任何地点对人都是礼貌周全。她的学习成绩在学校是数一数二的尖子,除此之外,她的各项社会活动也非常突出。她跟我学习数学、物理也超过两年的时间,也参加各类数学竞赛,并且成绩不错。和Lorrin一样,她也不在竞赛上花太多时间,因为学校的各类活动已经占去她很多时间。她跟我主要是提前学习有关的数学和物理课程。

去年,感恩节和圣诞节她两次回到多伦多。每次她都由妈妈陪同到我家来,讨论选课和学习上的问题。她的数学和物理都跳了一门课,她在大学的第一门数学课是多元微积分,第一门物理课是理论力学。

我对这三个孩子的特点,想了很多,其实还有很多细致的方面可谈。但是,我的行文速度和打字速度实在太慢,时间关系,只能到此为止。

总的来说,我认为将孩子送入美国是一项系统工程。美国名校面对全世界招生,他们是优中选优。你在任何方面的准备不足,都会导致失败。我想总结几个要点。

1.具备较高的天生的智力素质。不管你愿不愿意承认,人的天生智力素质是有很大差异的。具备进入美国名校的天生智力素质的人很多很多,他们之中只有少数被录取,这是由于他们的人生目标取向不同,努力方向不同。

2.具有一定的情商。对这一点,不象智商要求那么高。高校毕竟是一个学术环境,只要你的情商在一般以上即可。但是如果你情商特别高,可以弥补智商的不足。

3.孩子有明确的目标,并且持续不断地努力。要认识到,这样的目标不是能够通过一朝一夕或短期的努力能实现的,必须有多年的持续努力。

4.家长的配合与鼓励。我曾经教过一些学生,非常聪明,完全具备进入美国名校的基本素质。当我与他们的家长谈到这件事时,他们会说:“我们没有想那么高,孩子只要能进入象滑铁卢大学、多伦多大学这样的加拿大大学,并且顺利读下来,我们就很满意了”。如果家长是这样的态度,那么孩子根本不可能进入美国名校。我的意思是,如果你根本不想让他去,他肯定去不了。如果你想让他去,而采取听天由命的态度,那也肯定去不了。

这里我只是列出了几个大的方面,至于如何去做的细节问题,我以后有时间再谈。

 

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