给学生家长的一封信


各位学生家长,你们好!

每年数学竞赛放榜时或大学录取工作结束时,我都给你们发信件,通报我校学生的竞赛成绩和进入美国常春藤学校读书的情况。我唯恐在竞赛和入藤这两个问题上误导大家,所以想给大家多谈一点。只是一些个人的感觉,不一定完全正确。

一、是不是高年级从中国来的孩子竞争力太强,从小在加拿大受教育的孩子比不了

在这方面我没有全面的统计数据,以我教过的学生来看,高年级从中国来的孩子数理能力平均水平要比从小在加拿大受教育的孩子强得多,特别是在代数运算能力和几何证明的能力方面。但是在数字能力,概率统计方面差别不是很大。因此,在低端数学竞赛中,比如Waterloo大学举办的7到11年级竞赛,高年级从中国来的孩子很容易能得到高分。在高端竞赛,比如COMC, CMO竞赛中,差别不大。

以2013年我校学生为例:4名进入CMO的学生中只有Frank Hong是10年级从中国来的,另外3名Stephen Liu, Yexinhao Zhou, Reena Zhan都是从幼儿园开始在加拿大受的教育。

2012年我校进入加拿大国家奥林匹克队的3名同学,只有Sheng Haozhe 是10年级从中国来的,其他2名Henry Wu and Janis Mei都是从小在加拿大受的教育,而且Henry Wu拿的是银牌,Sheng Haozhe拿的是铜牌。

2012年我校进入CMO 或JUSAMO的4名同学Mike Zhao, Hoea Sheng, John Zhou,Henry Wu 中的3名是从小在加拿大受的教育。

在往前数, 我教过的进入加拿大国家物理奥林匹克队或国家奥林匹克Camp的同学有Melody Guan, Michael Zhang, Aaron Yang, Eric Zhan 除了Aaron Yang是7年级从台湾来的,其他3名也都是从小在加拿大受的教育。

从以上数据看,我的感觉是在高端数学、物理竞赛中,加拿大生长的孩子并不比从中国来的差。从我教过的学生来看,从中国来的学生平均数理水平要高的多,但是顶级优秀的学生大多数还是加拿大生长的。但是,我也遇到过一个特例。2007年和2008年,当我在别的学校讲数学竞赛课时,教过一个学生叫Li Yan,这个学生10年级时来自吉林省育才中学,数学特强,特别是在几何证明方面,可以说是个天才,她在2007和2008年两次进入加拿大国家奥林匹克队并且拿到了一块铜牌和一块银牌。

二、是不是要鼓励孩子都参加数学竞赛?参加数学竞赛有什么用?

我每年都向你们通报我校学生在数学大赛中的成绩,似乎我在鼓励每个学生都要参加数学大赛。事实上,我的观点是高端数学竞赛并不适合所有的孩子, 而对于低端的数学竞赛,我建议所有的华人子弟应该参加。

所谓的高端数学竞赛,我是指CMO, USAMO, APMO, IMO, 这样水平或难度的竞赛。这样水平的数学竞赛的内容与正常的学校教学内容差别很大,只适合少数对数学特别有兴趣、在数学方面非常有天分的孩子。

所谓的低端数学竞赛,我是指Waterloo大学举办的7至11年级的数学竞赛:Gauss, Pascal, Cayley, Fermat, 以及其他一些相当水平的竞赛。这种水平的竞赛的题目与学校的日常教学内容关系紧密,只是有些题目稍具灵活性。任何一个希望将来进入大学工程类、财经类、商务类专业学习的学生都应该参加。我认为能解这种水平的题目,是对希望进入大学的学生的一个基本要求。

介于低端和高端之间,具有中上难度的数学竞赛的典型代表是AIME 和COMC。这类水平的竞赛大部分题目与学校的正常教学内容相关,只是具有较高的灵活性,适合在校数学成绩较好的学生,比如班级前3名的学生。

总之,给孩子选定的目标要适合他们的个性特点和智力水平,既让他们的潜能得到最大限度的发挥,又不给孩子超过他们的承受能力的压力。

三、是不是孩子都要努力进入藤校?入藤与拿牌的关系

藤校的录取标准高、录取比例低、选材范围覆盖几乎全球所有国家,孩子们能拿到藤校的Offer本身就是一项了不起的阶段性成就。因此,当我们有学生被藤校录取时,我总是按耐不住激动的心情而向你们通报。但是,我想说的是,藤校并不适合每一个孩子,也不是进入藤校的孩子在将来一定比没进入藤校的孩子有成就。

总的来说,藤校学生是一个高智商、高情商人才比较集中的群体。如果孩子的基本素质不在这个水平上,不要想方设法把他们送进去,对孩子来说这不是一件好事。藤校学生的学习强度很大,能力弱孩子在这样的环境中会过得很痛苦,甚至完全丧失自信,我曾遇到过这样的实例。在这样状态下成长的孩子,你能望他们将来事业有成吗?所以如果孩子不是十分优秀,我不赞成通过各种包装把孩子送到藤校,这对孩子不是好事。进入藤校的应该是一个孩子不断努力的自然结果。

与中国的高考不同,藤校没有一个具体、明确的录取标准。由于藤校录取标准的模糊性,很多爬藤的学生家长把孩子的努力引向了非常错误的方向,比如,让孩子花很多时间学习音乐、体育、棋类。这些方面的特长对进入藤校确实有一定的帮助,但是,学习成绩一定是第一位的,其重要性远远超过那些所谓的特长,藤校毕竟是世界学术活动的中心而不是其它。如果你的孩子,只是钢琴考了一个教师级,参加了学校的一个球队,学习成绩不是十分突出,那么藤校肯定与你无缘。的确有些成绩很好的孩子也被藤校拒绝了,那是因为藤校的录取率太低,成绩优异的学生他们也无法全部录取。不要因为某校的成绩第一名未被录取,反而成绩第二名的被录取了,就认为成绩不重要,要知道那个第二名也是成绩很突出的。确实有少数孩子是因为体育或艺术特长进入藤校的,如果你要想孩子成为这少数中的一员,其难度要远远大于你给他提高学习成绩。

藤校录取的基本上都是成绩优异的学生,奖牌、特别是国际竞赛的奖牌是学生学术能力的一个很好的证明,因此,拿到奖牌肯定会大大提高入藤的可能性。但是,不能偏科,藤校招收的是成绩全面优异的学生。如果你有国际竞赛的奖牌,在校的成绩全面优异,那么进入藤校几乎是肯定的。举例来说,前面提到的Li Yan 进入了MIT,她有国际奥林匹克的数学奖牌;Michael Zhang 进入了Princeton,他又国际奥林匹克的物理奖牌;Melody Guan 进了Harvard,她有国际奥林匹克的物理、化学和生物奖牌;今年收到众多藤校Offer的Henry Wu,他有国际奥林匹克的物理奖牌。不过,我也教过一名学生,得到了国际奥林匹克竞赛的奖牌,因为偏科而与藤校失之交臂。

进入藤校是很多孩子的梦想,但是,我认为藤校并不适合所有的孩子,别走靠包装进藤校的路,除了能满足一时的虚荣心外,毫无意义。重要的是真正提高孩子的能力,这也是我校教学的基本思路。给孩子选大学,除了学校的声誉之外,其实更重要的是选专业。加拿大的名校,虽然排名不如藤校靠前,但是,有些专业却是很好的,如果孩子真正有能力,进入这样的专业同样能在北美突颍而出。举个例子,多年前,我曾教过一个学生叫John Liu,他在COMO数学竞赛中得过78分(满分80)的高分,位列加拿大的前三名,他拿到了剑桥大学的Offer,没去,而是选择了Waterloo 大学的计算机专业,还没毕业时,就在实习过程中给GOOLE签了约,很高的年薪,这是很多从藤校毕业的孩子做不到的。所以,也不要神话入藤。我们要做的应该是扎扎实实地培养孩子的能力,入藤应该是一个水到渠成、自然而然的结果。

另外,我很想就我校的教学的基本思路,给大家做一次交流,或者我写出来,大家提意见,或者我们举办一次互动性的讲座。

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谢谢!

常春藤学校校长 苏老师

2014年4月