孩子要考名校,家长应该做些什么?


裔锦声博士

美国《汉新》月刊要办一个讲座,给人口最多、最注重教育的新泽西州孩子和家长支招:

孩子如何上名校?

邀我说上两句。

董事长美伦的盛情一是因为我的工作是为大洋行推荐高端人才10多年;二是因为我这几年在中国为大学生求胜职场做了10几场演讲,是南开、北大和中华全国工商联素质教育和金融教育顾问;再加上我女儿去年(2006)高中毕业,由学校推荐获得由美国教育部部长和布什总统共同签名的优秀学生总统奖;新泽西州州议院特别奖;还是由学生选举而出的2006年毕业生中最具艺术气质的女生,在放弃两所大学的商学院+文学院双学士奖学金后,最后决定去世界排名第一的电影学院——纽约大学电影学院求学。这所电影学院的毕业生,去年有7名走上奥斯卡红地毯,这包括最佳电影CRASH的男主角和电影《断背山》的著名导演李安。

鉴于这些原因吧,我有些体会,愿意和与我有同样心情的家长们,在这里交流。

谁不愿意自己的儿女能够考上好学校,毕业后找工作时,路要宽一些?我们中国人,一是能吃苦,二是脑子好用,稍经指点,就会避免走很多弯路。

人生的路很长,但关键的,只有几步:上大学,上名校,是能改变一个人一生的重要一步。对如何考上名校,总结起来,我有三点体会:

1、? 孩子为什么要考名校?目的明确,成功一半。

2、? 考上名校的三大硬性指标、一大软性指标、三封推荐信:你和孩子都了解其实质吗?

3、? 孩子的真正激情所在–你知道吗?怎样助燃它?

一、孩子为什么要上名校?

首先,何为名校?美国共有四千多所大学,关于名校的定义,有硬性指标,也有软性指标,而且这个指标每年都在改变,根据该校的学术成就、学生和老师的比例,校友捐款和社会赞助的数目¥等等;这里还分学校的综合排名和专业排名,有纵向和横向两大指标,且每年也都在改变。这些资料全是公共资料,上网或去书店都可以查到。

排名前20名的大学基本上是在这个20名框架里交换位置,没什么大的改变。比如哈佛大学和普林斯顿大学,今年哈佛大学可能第一,明年可能普林斯顿大学第一。由于在这20名顶极名校中,一半是在美国建国初期的东部建立的,这些学校因为年深久远,墙外覆盖上一层厚厚的绿色常春藤,于是又被称为常春藤大学。顾名思义,名校就=等于常春藤大学。

但这个定义是狭隘的。因为随着美国疆土的扩展,西部、中西部也出现了许多后起之秀,比如加州的柏克力、斯坦福大学,中西部的华盛顿大学、西北大学等等;而且更有一些女子大学和专业性极强的学院,为美国政界、媒体输送了大批风云人物和第一夫人,你一定要对这些学院有所了解,否则有知识的美国人会认为你是出来乍到淘金的新移民,对美国的支柱经济之一——教育,毫无知晓。

有那么多大学可以上—4000多所任你挑,那为什么一定要上名校呢?

上名校总结起来有五大好处:

1、? 能遇见大师或名师,受到特别启发。

2、? 遇上旗鼓相当的同学,互相挑战激发自己最优秀的潜能。

3、? 建立起一个极有用的强力人脉网。

4、? 求职有路。还没毕业,大公司的门就为你开着,你不用到处碰壁,损伤自信。十多年前,我刚工作时替高圣、摩根这些在华尔街有名的外国大洋行去学校招人时,他们的首选全是排名头号的美国名校毕业生,且是毕业生中的佼佼者。对他们来讲,名校品牌就是贴了金的硬指标。

5、? 高回报。好的教育都是花钱买来的。哥伦比亚大学文学院、纽约大学电影学院这些学校的本科生,是没有奖学金的;助学金有,但我们这样的双收入家庭是得不到的。如果你急需学费,这些学校可以低息贷款给你,因为学校相信你毕业后,他们的品牌可以让你在大公司立足,你的投资可以得到回报,且连本带息。如果你今天没有这个信心,那我也劝你别花家里这个钱。读书已经不再是一块精品装饰,那是务实。结婚、生子、养家、孝敬父母、回报社会,能是纸上谈兵?

十年寒窗,可以;一生清贫还带账,不可以!

二、考上名校的三大硬性指标、一个软性指标、三封推荐信

孩子一天8小时在学校以学为主,学校的老师和辅导员更应该知道我们孩子的长处和他们的弱点。两条腿有时还不一样长呢,何况一个人的后天发展?那么,我们家长该如何帮助我们的孩子接上那条短腿呢?这就要求我们时常与学校取得联系,因为最后能否考上名校,三个硬性指标、一个软性指标、在校两位主科老师的两封推荐信和辅导员的一封推荐信,缺一不可。

首先,这三个硬性指标:一是指美国升学考试的英数主科SAT成绩;二是学生过去高中四年的平均分数GPA;三是SAT Subject两门辅科成绩。

1.SAT:各名校在招生简章上清清楚楚的写着SAT(数学和英文)两门主考分数不能低于1400分(总分1600分;从今年开始,增加了写作,三门总分为2400分。)对哈佛大学、麻省理工大学、普林斯顿大学这些头号名牌大学来讲,SAT得满分是常见的。每门700分对前20名学校来讲,也是最低要求。有些招生简章上则要求你的SAT成绩,必须是全国考试成绩的前10%比例当中。

2. GPA:前20名大学全都要求你高中四年的平均分数GPA必须是学校的前10%、5%、1%比例中的优秀生,不能低于3。6或3。8(总分4。0)。美国学校不排斥有天赋的学生,因此这个底线只供学校在普招时做参考。如果你是数学天才,可是在英文考试或写作上丢了一些分数,是会被原谅的。

3.SAT Subject: 除了这必考的SAT考试外,名校还需要另外两门“选科考分”——SAT Subject。学生可根据自己喜好的课程,比如化学、数学、文学、语言什么的,自选。我女儿酷喜动漫,从10岁起就开始在国际动漫少儿画中得过奖(东京、巴黎和中国的一、二、三等奖都拿过);从六年级开始,女儿每年都由学校推荐,代表学校去参加各种画展,地区图书馆、书店、大学艺术馆、高中生艺术馆等,都展过她的作品。但在SAT Subject考试中,没有绘画这一科目。其实中国家庭看重的艺术熏陶,比如绘画、音乐、表演等等,如果不去专业学院,在普通大学考试中,没有竞争力。但是,如果你的三个硬性指标(SAT、GPA、SAT Subject)很强,过了名校的分数线,这些天赋和特长就会让考生大放异彩–大有可能获得全奖学金。读名校本科而不花钱——读研究生的时候总能申请到各项奖学金、助学金、TA的,找钱的路子要宽的多–能不是天下所有家长和学生的心愿?那不仅仅是钱的问题,更是能力和荣誉!

第二,主科老师的两封推荐信

在填写大学申请表时,谁给你写推荐信?各个顶级名校的要求非常清楚:你的主要推荐人是教你的主科老师,以数学和英语为主;化学,写作,人文学等等为辅。这就要求学生一定要注意平时成绩,不懂的东西一定要随时随地问,不要拉帐。

无论如何,要进名校,这三个硬性指标(SAT、GPA、SAT Subject)和两门主科的推荐信,必须过硬.

第三,一大软性指标和辅导员的推荐信

软性指标和辅导员的推荐信往往是连在一起的,这主要指孩子的非成绩表现,可以说是德育或是素质教育。你在长知识和长大的过程中,对家庭、集体和社区有无责任心?你学的知识是为了自己?还是为了自己的同时还为了他人和社会?放学后假期中,你都做了些什么?哪些工作?哪些义工?那些对他人有意义的事?这包括对父母、对亲友。说到底,就是看你有无公民意识和领袖情愫。学校辅导员的这封推荐信,起着很关键的作用。

重点高中的辅导员,全是在大学受过专门心理培训的佼佼者,他们有专业精神,对学生的一举一行都很清楚,对美国社会,对美国大学更加了解,因此,我们中国家长务必要随时与这些美国辅导员沟通,他们的建议往往是最忠诚的。比如,我女儿的辅导员在升学指导的“家长与辅导员会谈”的第一次见面上,就给了我一份美国排名前10的艺术学院名单,且答应动用学校的校友关系帮助推荐我女儿去艺术学院,但,我拒绝了。

我就怕孩子在美国学艺术,我认识的著名的前歌唱家、舞蹈家、前演员、前作曲家、前画家、前国学家不少,一到美国为了生活就得脱胎换骨,很是痛苦—包括我自己:学明清小说比较文学。一个人总不能老是在应聘表上写上10年前、20年前的辉煌吧?而且,20来岁,有什么辉煌?只是做了自己想做的事、还做得不错而已。所以我的女儿,不能上艺术学院。我在外国银行的人际关系,也不能白白的浪费掉了。再说,女儿不能站在父母的肩上往高处走,那站谁的肩上呢?谁又让你去站呢?

其实,在大转了一圈后,在放弃了两所商学院和文学院的高额奖学金后,我的女儿照样走了自己的路——去学动漫导演和游戏制作。所以,孩子上什么学校,学什么专业,我们家长不能对学校的建议,充耳不闻。

主意一定要孩子自己拿,是他要去读四年书,而不是你,对吗?他不幸福,你会高兴?

三、孩子的真正激情,你知道吗?怎样去助燃它?

最好的学生是积极主动的学生,我说这话,一是我的个人经历,二是我教授学生和鼓励女儿的经历。我在四所大学教过书,在华盛顿大学我教美国学生学中文,教了四年。在教书的过程中,成绩最好的学生,全是对这门课有真正兴趣的学生,他们无论年龄多大、多小,都想着法子要把布置的作业完成。比如,一次我带一个班的美国学生去中国店买了做饺子的材料,然后让他们回家集体包饺子,叫他们将自己负责的那一部分用简单的中文描述出来,比如怎么和面、调陷、包饺子、煮饺子、吃饺子——如何用筷子,醋碟,拍大蒜……结果18个学生写了18篇全过程–够我改的!其中一位美国学生,成为NIKE在中国深圳鞋厂的总管,那是1989年吧?为什么呢?他当时就有心学中文,明白学中文将来拿它干什么。

目标清楚就有动力,就能积极主动地去学好它。

我的女儿更是一个例子。每天下午2:38分左右,她放学回家,因为我很多时间不在美国,所以当我在家时,下午2:38分就成为我在北美生活中的一大亮点:和女儿用餐。一边用餐,一边聊天。从政治经济美国攻打伊拉克到三国的合久必分,分久必合;从《红楼梦》中的石头有了欲望也能走上120章,留下一本《石头记》到苏格拉底的对话教育;又回到中国的企业界和银行界:该有怎样的银企关系和公司哲学,才能从好的董事长导向好的公司,导向好的股票市场,最终健康的国民经济?我们也谈亲情、友情、爱情,谈如果一个女人爱她的丈夫,就要帮他担担子,如果爱自己的国家,就要为她分忧,除作贤妻良母外,还该对社会尽责——如何去做义工、当一个好的公民等等。

主题在不断变换,女儿的志向也跟着我们谈话的内容不断变换,她会两眼亮亮的看着我说:“妈咪,我要去当律师,为那些没有出生的孩子、被堕胎掉的孩子说话,他们不是苹果的种子,他们是人类的种子,是要长成人类的;妈咪,我要去当脑科医生,为那些出了车祸脑子一时缺氧的人,找来灵药,不让他们造成脑坏死;妈咪,我要去幼儿园当老师,给天下的孤儿天天讲故事……”

可一到四点钟我们必须结束谈话将杯盘碗盏放进洗碗机时,她总是说同样的一句话:妈咪,我得画画去了,2小时后做作业!

于是我就知道了女儿可以被一时的激情左右,但是她真正的激情–永远是画画。

画画和写小说–为她游戏中的人物画出一个性格来,写出一个故事来。所以,她最终放弃了学文学、学商学,去学电影制作。我相信女儿后劲大,但更相信,一个人只要干着自己激情所在的事,就会不辞劳苦的将它干好。

不干好不罢休!

今天我无法回美国来参加这场讲座,原因之一就是我要接送我的女儿去向动漫界的大师学习,以补偿我对她过去的不支持,甚至打击。今天,教她动漫画的正是和李安合作2008年奥运项目、多次在Disney动漫大片中参与设计、今年7月获得大连主题公园动漫人物中标的韩辉–中标奖金一百二十万人民币。我的读者都记得当我知道我的女儿只做了八套SAT题而朋友的女儿做了200套复习题时,我不知怎样把女儿骂得死去活来! Practice makes perfect, 熟能生巧,多做题就能轻车熟路地面对考试,她不明白吗?我也恨不得煽自己几个大耳光:一个女人,怎能把对社会的责任,凌架于对子女的责任之上?

但是,正如我的朋友–第一位走上奥斯卡奖台抱上小金人(1999年,动漫BUNNY)的华人、纽约大学教授、北师大副校长,中国第一所动漫学院创始人、800集动漫《三国演义》总导演肖永亮教授说:你将他人的事当做了自己的事;你需要帮助时,别人也会把你的事当做自己的事。

确实是这样。我们在北京见面后,他立刻将自己的高材生介绍给我女儿做朋友,将他妻子——中国动漫界出版第一人介绍给我女儿,向我女儿约稿。(我女儿的第一部小说《RO:仙境传说》—那是她拿本该用来做192套SAT练习题的时间写成的20万字动漫小说—不久就会在中国出版)。不少出版界和媒体策划公司的朋友也鼓励我女儿说:做出一个好项目来,叔叔、阿姨的公司,很需要好的LOGO哦!

说到底,孩子要考上名校,我们做家长的,一定要尊重孩子所在的美国中学老师和辅导员提出的建议;一定要发现和尊重孩子的激情;一定要在银行里为我们的子女存钱,在人生的路上,为我们的子女存爱!

孩子就能上名校,就能成为更有用的—社会人!

 

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